Wednesday, March 16, 2005

Geoff McGhee: infographics and databases
Geoff McGhee: infografía y bases de datos



Presentation materials

The last of the four presentations of the Show Don´t Tell! and Interact Don´t Show! workshops was Geoff McGhee´s, chief multimedia producer at NYTimes.com. His work gives many clues about the future of online infographics because it exemplifies how to use databases efficiently when you present visual information in newspapers.

NYTimes.com´s interactive infographics and multimedia pieces are strongly templated. Geoff showed some examples of their work right after the 11-S terrorist attack in 2001 and explained that they used to build the narrative in the Flash main timeline, just as any other designer who comes from print media does in the very first moment. But the next step they took in their department was to build a solid and very flexible template where content can be loaded dinamically after being splitted in several files (SWF, TXT and XML formats mainly). This allows them to build eye-catching multimedia packages in a tight deadline if necessary.

He encouraged workshop participants to enhace their knowledge about interactivity and propose some examples, like NYTimes deep cover of the last US elections.

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La última de las cuatro conferencias de los talleres Show Don´t Tell! e Interact Don´t Show! fue la de Geoff McGhee, jefe de multimedia de NYTimes.com. Su trabajo da muchas pistas sobre el futuro de los gráficos online porque ejemplifica cómo usar las bases de datos de forma eficiente cuando se presenta información visual en periódicos.

Los trabajos de infografía y multimedia de NYTimes.com se basan en un uso muy hábil de las plantillas. Geoff mostró algunos de los trabajos de su equipo justo después de los ataques terroristas del 11-S en 2001 y explicó que solían construirlos en la línea de tiempo principal de Flash, trabajando de la manera en que lo hace cualquier diseñador recién llegado del medio impreso. Pero el siguiente paso que dieron fue construir una plantilla muy sólida y flexible en la que el contenido pudiera ser cargado dinámicamente después de haber sido dividido en muchos archivos (principalmente en formatos SWF, TXT y XML). Este sistema les permite realizar presentaciones multimedia atractivas en muy poco tiempo si es necesario.

Animó a los participantes en los talleres a que profundizaran en el estudio de la interactividad y propuso algunos ejemplos, como la excelente cobertura que hizo NYTimes.com sobre las recientes elecciones en los EEUU.

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